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《连线》:Jawbone发展迅猛或引苹果担忧

2014-02-18    来源:新浪科技   

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导语:美国《连线》杂志网络版上周五刊登题为《Jawbone现在是苹果最应担心的创业公司》(Jawbone Is Now the Startup Apple Should Fear Most)的评论文章称,在完成了最新一轮融资后,Jawbone有可能再次进军新的产品领域,从而对苹果(543.99, -0.44, -0.08%)公司构成威胁。而由于谷歌(1202.8, 2.90, 0.24%)已经明确表达了对物联网行业的兴趣,所以一旦Jawbone被谷歌收购,就将给苹果公司带来更大的挑战。


  以下为文章全文:

  Jawbone已然成为硅谷最炙手可热的创业公司之一,身价直逼Uber、Dropbox和Square。但与其他冉冉升起的科技新星不同的是,Jawbone的重点并不是重新定义数字服务,而是重新定义消费电子设备。

  有报道称,这家Jambox无线音箱和Up健身手环的制造商即将完成2.5亿美元的新一轮融资。本轮融资将令外界对该公司今后的IPO(首次公开招股)抱有更高的期望。不仅如此,当今全球领先的消费电子设备制造商苹果也会因此感到一丝不安。按照惯例来看,Jawbone通常会借助这笔投资进军全新的产品领域——而苹果公司近年来迟迟没有在这方面取得突破。

  据美国科技博客Recode报道,Jawbone最新一轮融资将令该公司的融资总额达到6亿美元。对于一家仅仅成立10年,而且产品种类非常有限的公司来说,这的确是一笔巨款。但考虑到谷歌已经斥资30亿美元收购了美国智能恒温器和烟雾探测器制造商Nest,所以投资者买的不只是Jawbone的产品,他们更看重的是它的前景。

  个人电子设备市场正在快速发展,逐步突破智能手机和平板电脑的局限,向可穿戴设备、家居自动化和机器人领域扩张。硬件的定义早已不同以往,不再局限于屏幕等传统范畴,还包含了现实世界中各种可以与你展开直接互动的物体。这正是Jawbone的长项,也正是它可能对苹果构成威胁的地方。问题在于:苹果公司——以及通过收购Nest而加入硬件战局的谷歌——会眼睁睁看着Jawbone攻城拔寨,还是会抢先将其收入囊中。

  智能衣物

  Jawbone的崛起经历了漫长的等待。在创业圈里,完全可以用“老人”来形容这家创立于2002年的公司。成立时间如此之久的一家公司仍然在接受风险投资,表明他们的产品还没有赚到足够的钱,仍然无法实现可持续发展。

  与此同时,由Twitter(57.44, 0.97, 1.72%)投资人苏海尔·利兹维(Suhail Rizvi)领投的最新一轮融资表明,硅谷仍然预计Jawbone将会推出一些伟大的产品。总的来说,每一轮融资过后,Jawbone都会进军一个全新的产品领域,例如Up健身手环。由此不难推断,该公司计划借助新一轮融资进一步扩大产品线。

  Jawbone或许希望为你的手腕开发功能更全面的电子设备。毕竟,智能手表市场还处于发展初期,仍然拥有无限可能。又或者,它或许有着更大的野心,希望将电子设备嵌入衣服里,甚至引领更新潮的趋势。在当今的所有硬件公司里,Jawbone的设计方法使之成为最有可能挺进“智能衣物”领域的企业。

  从某些方面来看,Jawbone的设备与苹果的产品有很多相似之处。该公司同样崇尚极简主义,Jambox只有三个按钮,而Up甚至只有一个。但苹果的极简主义很冷,都用金属和玻璃装饰,而Jawbone则采用了柔软的材料和织物,所以显得更加温暖。当我们从屏幕交互,转向更加直接的触觉交互时,Jawbone的这种人本理念将给它带来优势。如果你想使用一款穿在身上的电子设备,让它与你的身体融为一体显然是更好的选择,类似于机器人那样的附件难以吸引太多用户。

  威胁苹果

  “好的设计可以加速新理念的普及。”Jawbone首席创意官伊弗斯·贝哈(Yves Behar)最近接受《名利场》杂志专访时说。从设计的角度来看,Jawbone的新创意或许足以胜过苹果,这也正是它对苹果的威胁所在。

  由于市场担心苹果公司发展速度放缓,难以突破智能手机和平板电脑的局限,开发出全新的产品,导致苹果股价近几个月不断下跌。苹果公司将推出智能手表的传言已经流传甚广,但至今没有应验。由此看来,没有了乔布斯的苹果似乎很难做出这样大胆的决定。而与此同时,Jawbone却早已在可穿戴市场展开了深入发展。

  谷歌搅局

  需要明确的是,Jawbone仍然只是一家要靠风险投资获取资金的小公司。但对苹果来说,倘若Jawbone被谷歌收购,它就不再仅仅是一家小公司。在收购了Nest后,谷歌已经表明了进军物联网市场的意向。他们还通过那笔交易将Nest CEO、“iPod之父”托尼·法德尔(Tony Fadell)招致麾下。


  尽管没有迹象显示谷歌已经瞄准了Jawbone,但他们显然拥有足够的资源来完成这样的收购。一旦Nest和Jawbone都被谷歌收购,它在这一领域的实力就将迅速壮大。至少在收购Nest前,苹果完全不必担心谷歌在硬件市场的直接威胁。如果谷歌再收购Jawbone,必将令苹果更加焦虑。

  应对措施

  对苹果来说,解决这一问题的方案之一便是主动收购Jawbone,但却有可能付出巨额成本。最近一轮融资完成后,Jawbone的估值可能已经超过30亿美元,远超苹果之前的任何一笔收购。不过,相对于苹果庞大的现金储备而言,通过这么少的资金来吸引投资者的关注,远比令人乏味的股票回购来得有效。

  即便如此,Jawbone似乎也很难融入乔尼·艾维(Jony Ive)严格掌控的苹果设计生态系统。自从乔布斯1990年代后期回归苹果后,该公司的设计便在缓慢进化之中。虽然一直在逐步改善,但始终没有剧烈变动,但Jawbone在设计理念上却与苹果存在着巨大的差异,甚至有可能从一定程度上暴露苹果的缺点。

  由此看来,苹果似乎已经走上了死胡同,但Jawbone的未来却充满了各种可能。(书聿)

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